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为什么比特币看起来比以往更像金钱

彗星 2018-12-26 16:30:36 显示全部楼层 阅读模式
当俄亥俄州在11月底宣布它将开始接受比特币作为营业税的支付时,成为第一个这样做的州,它让许多人感到奇怪。诚然,曾经常常将比特币称为“数字现金”,并宣称它对付款有用。尽管如此,在2017年将加密货币的价格攀升至2万美元并且今年看到它从轨道上下跌之后,今天许多观察家似乎都没有把比特币视为投机性的,也许是失败的资产。

这是个错误。看看黄金热潮,它的故事是投资者变得非常富裕而且不那么热闹的“rekt”,并且有迹象表明比特币正在悄然进入全球经济,从电子商务到汇款。即使新令牌项目的资金减少,投机性的闪光从密码苹果中脱颖而出,比特币在重要方面看起来更像是金钱。

首先,一些历史。比特币存在五年后,加密货币似乎正在向社会接受的阳光照耀的高地前进。丝绸之路在后视镜中,随着比特币的持续黑市使用,传统零售商开始接受它。2014年1月,拥有13亿美元收入的在线零售商Overstock开始允许客户使用比特币支付其网站上的任何产品,从笔记本电脑到床垫。在两个月内,它的比特币销售额已经超过100万美元,其首席执行官,直言不讳的自由主义者帕特里克·伯恩(Patrick Byrne)在年底前大胆预测1000万至2000万美元。

不久,WordPress,Reddit,OKCupid,TigerDirect和Zynga都纷纷效仿。除了新颖因素外,比特币支付被吹捧为处理费低于信用卡交易。由于不变,他们也让商家免受退款的痛苦。不久,一家加密公司Blockchain的首席执行官能够通过比特币在世界各地旅行,通过CheapAir以数字货币购买航空公司的航班。

正如比特币开始赢得消费者一样,美国国税局(Internal Revenue Service)也发布了第一个加密货币税收规则。该机构决定将比特币视为金钱而不是财产,每次比特币的销售都被视为应税事件。每当你用比特币,甚至一杯咖啡买东西时,你应该记录你获得数字货币的价格与你花费它的市场价值之间的差异。在纳税时间,您必须将您的全年收益或损失加起来并相应地呈现给凯撒。

这使得日常交易变成了严重的问题; 对于任何想要遵守法律的人来说,花费比特币成为一件苦差事。美国国税局的决定使比特币更容易被视为一种资产而非货币。随着对“hodling”的崇拜起飞,Overstock完全失去了Byrne的估计。截至2014年底,他的公司仅比预计的1000万美元或更多的比特币销售额中的300万美元。

从那时起,比特币作为投机商品的叙述占主导地位。虽然商家的采用仍在继续 - 高盛分析师发现,2015年3月有超过100,000名商家在全球范围内接受比特币 - 近几个月一些公司已经被吓跑了。1月份,支付公司Stripe停止支持比特币,理由是确认时间长,交易费用高, 2017年12月飙升至55美元。(现在它们不到0.36美元。)

但消费者愿意花费他们的加密,而不是简单地持有它,并没有消失。作为回应,Coinbase在12月份宣布,美国用户现在可以使用他们的加密天平为优步,耐克,香蕉共和国和其他主要零售商购买电子礼品卡。Coinbase的产品以前仅在欧洲销售,可以免除公司通常的1.49%的提款费,并为每个供应商提供高达10%的奖金。(5%的奖金意味着提取价值100美元的比特币会产生价值105美元的礼品卡。)

比特币的混合性质意味着它同时以电子现金,奖励货币,“数字黄金”和高风险投机资产的形式获得成功。

对于那些想要做相反的事情,用比特币兑换现金代替现金等价物的加密,有一个不断增长的比特币ATM网络。全球有超过4,000台机器,其中大多数在美国,每天都安装了几台新机器。这对寻求更好的汇款方式的移民来说是一个福音,或者更好的资金可以送到海外的家庭。(不可否认,犯罪分子似乎也不喜欢这些机器。)一家名为Cottonwood Vending的公司仅在纽约就经营着91台比特币自动取款机,每台机器的现金约为385,000美元。

比特币和传统经济之间的其他中间商也在蓬勃发展。根据首席执行官Stephen Pair的说法,BitPay是俄亥俄州签订的将比特币纳税转换成美元的公司,现在每年处理10亿美元的加密费用。8月份BitPay的一位高管告诉Bloomberg,今天加密公司向比特币支付他们的律师事务所,互联网托管服务提供商,会计师和其他供应商的费用是2017年的五倍。

在零售业中,比特币奖励开始与传统现金竞争,以吸引购物者。Lolli是一款于2018年9月推出的奖励应用程序,已经将价值数十亿美元的美容品牌Ulta和Sephora列为其合作伙伴。用户在他们的网络浏览器中安装应用程序并正常购物,当他们在参与的零售商处购买时接收比特币。首席执行官表示,Lolli 11月份的销售额翻了一番。百分之六十的用户(其中​​有数千人)成为重复购物者。

所有这些都引出了一个问题:比特币的钱吗?实际上从Satoshi Nakamoto 为他的“点对点电子现金系统” 发布白皮书的那一刻起,答案的范围从“当然,为什么不”到“你一定是在开玩笑。”在多年的激烈争论中,“金钱”比特币是指中央银行家,蹩脚的“纽约时报”专栏作家以及现状的其他看门人最不愿意承认的问题。让10万商家接受它,只要我们在我们的钱包和银行账户中与政府支持的货币保持同等地位,就可以随身携带10亿美元的付款。

我们来定义术语。我们大多数人都有一个关于钱是什么的先入为主的概念,看起来很简单:我们赚钱,我们花钱,我们用它来偿还学生贷款。事实证明这有点复杂。研究这个问题的一位经济学家戴尔·奥斯本(Dale Osborne)发现了近十二种货币定义,每种定义都集中在一个特定的属性上。

在底部,金钱只是我们给予社会普遍接受的交换媒体的名称。根据经济学家劳伦斯·怀特(Lawrence H. White)的说法,Moneyness是“个人计划赋予物品的财产” - 不仅仅是一个人的计划,而是“许多个人计划的交织网络。”一个人希望能够处理比特币因为钱是SOL,但几千人 - 或者更好的是,几百万人 - 可以实现它。

换句话说,金钱是一种社会制度,不能通过其物理属性来定义。将比特币视为病毒模因。它传播得越远,其文化货币就越大。越多的个人和商人将其视为金钱,它就越有钱。

当这种情况发生时,比特币不可避免地开始与其他货币竞争,包括加密和命令。比特币极端主义者喜欢谈论“ 超比特币化” ,他们说,加密货币有朝一日会取代国家货币,因为这些形式的货币相比之下变得毫无价值。

当人们放弃他们失败的,无休止地膨胀的法定货币加密时,这一​​点可能看起来很遥远。但委内瑞拉已经成为现实,最近年度通胀达到了130万。来自点对点交易所的数据LocalBitcoins显示比特币交易量一个接一个地达到历史新高,直到12月8日那一周总计达到1,636个比特币 - 或者32亿个玻利瓦尔 - 面临每月最低工资低于10美元,不能保持其价值的货币,以及难以从国内获取资金的资本控制,委内瑞拉人正在转向使用比特币来保护他们的收益并给他们一些上行空间。

同样,在土耳其,今年夏天的里拉危机有助于将对传统金融的信任推向历史最低点,并将土耳其人推向数字替代品。土耳其一家研究公司在8月底进行的民意调查发现,近20%的受访者购买或出售比特币。

即使在没有遭受专制政权蹂躏的国家,加密货币也开始在法定领土上发挥作用。在德国,风险投资支持的创业公司Bitwala与一家持牌银行合作,允许客户持有比特币余额以及欧元存款。加密账户可用于支付租金,领取工资和交易比特币,但交易会产生1%的费用。到服务推出时,12月份已有40,000名客户注册了该服务。

未来可能看起来像诺贝尔经济学奖获得者弗里德里希·哈耶克(Friedrich Hayek)在其1976年出版的“金钱的国家化”一书中所提出的。哈耶克认为,只要政府垄断货币,短期利益印刷的诱惑力就会太大,像20世纪70年代的大通胀这样的灾难将是不可避免的。他建议允许私人实体发行本国货币,所有货币都会同时流通。通过吸引更多用户,优势货币自然会占上风,政府要么必须控制通货膨胀,要么退出货币游戏。

从根本上说,哈耶克想象这些私人资金可能是“不同的抽象单位相对于彼此的价值波动。”听起来很熟悉?“从某种意义上说,加密货币已经将哈耶克的思想实验付诸实践,”怀特和另一位经济学家William J. Luther 最近写道。“私人发行的加密货币直接与政府发行的传统资金竞争。”

加密货币与哈耶克的愿景背道而驰的是,他们的购买力是不稳定的,每天都在变化 - 有时是疯狂的。哈耶克寻求一种自由市场的手段来打击通货膨胀,但是使用比特币,当你早上醒来时,你永远无法确定你的持股量是多少。这给日常使用带来了一定的困难,但有些人可能更喜欢一种随着时间的推移可以升值的钱。政府开始注意到这一点。一个月前,比特币在俄亥俄州眼中并不是钱。现在,它是有限的。

俄亥俄州的财政部长乔什曼德尔告诉CNBC,他希望此举能“激励其他州,最终让联邦政府允许人们用比特币支付联邦税。”有些人认为比特币不会有持久力有时候是这样的。但是请不要屏住呼吸,期待美国财政部宣布比特币是合法的。分散资金的美妙之处在于它不需要官方的认可来让人们与之交易。

如果加密货币的市场已经证明了什么,那就是我们仍然在弄清楚人们想要什么类型的钱以及如何提供这些钱。正如哈耶克所写,竞争是一种发现程序。他的激进愿景 - 或类似的东西 - 是新的现状。

比特币的混合性质意味着它同时以电子现金,奖励货币,“数字黄金”和高风险投机资产的形式获得成功。如果在创建十年之后,比特币看起来比以往任何时候都更像钱,部分原因在于今天的钱看起来与以往不同。
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