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观点 | “区块链”一词不过是唬人的空壳子

彗星 2018-12-28 16:58:00 显示全部楼层 阅读模式
我们为何还执着于“区块链”这三个字?

这也“区块链”,那也“区块链”。这三个大字金光闪闪,连多个冠词都显得累赘。吹子们从来不会说“那条”区块链或是“一条”区块链。相反,他们对区块链的崇拜已经到了将其封神的地步:区块链被当成了解决一切企业需求(特别是供应链管理)的万金油。这个简单粗暴的概念硬是打破了商业常规和语法规则。你要是问区块链是什么,就会被打上土老帽和反科技主义的标签。你要是虔诚地把它挂在嘴边,你就摇身一变成为信奉技术乌托邦主义的区块链布道者。

如今,区块链风头正盛,势不可当。IBM 高调地打出了广告,承诺要利用区块链彻底变革西红柿供应链的追踪。近期,英国的财政部长宣称区块链或能解决英国脱欧之后面临的贸易难题。此外,在 Ripple 最近举办的一场会议上,前美国总统比尔·克林顿也提到了区块链:“(区块链技术带来的)变化和可能性是非常棒的。”

“区块链”一词可以抵御一切负面的声音。这个词代指的东西已经饱受非议,到了连吐槽都没有任何新意的地步,而吹子们几乎对群嘲完全免疫了。什么都阻止不了他们高涨的热情:写一写新闻稿,跑一跑会议,烧一烧公司的研发经费。在区块链绚烂未来的背后,是阴霾密布的现实——那些吹得天花乱坠的项目显然都是一团渣渣。

2015 至 2017 年曾经盛极一时的 ICO 很大程度上反映了区块链扰乱市场的能力。简单来讲,这些 ICO 的想法就是将 Uber 的运营模式应用到每一项服务上,同时用一个神奇的数据库(详细记录了提供服务方与接受服务方)来取代中间商。其中一些项目的市场规模甚至达到了万亿美元(没错,就是万亿)。

如今,那些毫无灵魂的公司区块链项目和那些靠 ICO 发家的区块链投机项目都遭到了群嘲和唾骂。然而,“区块链”这个术语,明明言不及义,却兀自岿然不动,依旧作为一个语义空壳出现在上千篇新闻稿中。它可以同时指代项目、结构和数据库这些风马牛不相及的东西。结果,凡是尝试定义区块链的举动往往徒劳无功。

接下来,我将追溯“区块链”一词的起源,并指出正确使用区块链的姿势是什么。

“区块链”一词是怎么冒出来的?
每当我们谈起“区块链”一词的历史,都会提到中本聪是区块链技术的开山鼻祖。这种说法其实并不准确。中本聪从来都没有把比特币称为区块链,而是将它称为一条“基于哈希函数的工作量证明链”,一条“由区块组成的链”,甚至(在原始代码库的一条早期评论中称之为)一条“时间链(timechain)”。你能想象吗,“企业时间链”和“农产品(比如
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